Com Ronaldo, Corinthians inicia sonho da inédita Libertadores contra Racing

Elias, Jorge Henrique e Ronaldo são os destaques do Corinthians na estreia desta quarta, em casa

Matéria da UOL

O dia tão esperado chegou. Há mais de sete meses aguardando a disputa da Libertadores no ano do seu centenário, o Corinthians começa a viver para valer o torneio às 21h50 desta quarta-feira, diante do Racing (URU), no Pacaembu. Agora, a ansiedade dará lugar à pressão e às cobranças. Os jogadores asseguram estar preparados. Cansaram de esperar.

O Corinthians começa sua oitava participação na Libertadores como uma das principais forças da competição. A presença de Ronaldo e Roberto Carlos, a base montada há dois anos, o trabalho de Mano Menezes e o planejamento dirigido especialmente para o torneio aumentam a expectativa sobre o time e o favoritismo alvinegro.

O termo favoritismo, porém, passa longe do elenco. Ao menos publicamente, Mano e os jogadores refutam o rótulo. Assim como a palavra obsessão é combatida com veemência pelo departamento de futebol. Se o marketing reforça com frequência a obsessão, os responsáveis diretos pelos resultados não gostam da denominação.

“Independentemente da importância da competição, estamos ali para jogar futebol, para nos divertirmos. Temos que entrar sem esse peso, sem essa obsessão, sem essa pressão externa que está se criando para o Corinthians na Libertadores”, recomendou Ronaldo.

O camisa 9, inclusive, exemplifica a importância do torneio para o clube. Afastado da equipe desde o dia 27 de janeiro, quando sofreu lesão muscular na coxa direita durante o empate por 1 a 1 com o Mirassol, o atacante teve todo seu planejamento de retorno guiado pela Libertadores. Ele reforça a equipe após seis jogos fora.

No último sábado, Mano preservou quase todos os titulares. Daqueles que têm vaga cativa na equipe, apenas Alessandro e William participaram do empate sem gols com o Rio Branco, pelo Paulistão, na Arena Barueri. Mas nesta quarta-feira será diferente.

Após dez rodadas do Estadual acompanhando times mistos e modificações constantes nas escalações, a torcida poderá ver a equipe principal em campo contra o Racing. Danilo é o único desfalque da formação considerada ideal. Já Ronaldo, Roberto Carlos, Jorge Henrique, Elias e companhia estão confirmados.

O ânimo dos torcedores é grande. A Libertadores elevou a euforia alvinegra. Marcados por eliminações traumáticas nas edições anteriores, os corintianos veem em 2010 uma chance real de título. Mais de 60 mil ingressos foram vendidos até janeiro para os três jogos em casa. Para a estreia, restam apenas sete mil entradas, todas de cadeira especial laranja (R$ 300). Só chegaram às bilheterias as entradas que custavam entre R$ 200 e R$ 500. As demais se esgotaram rapidamente.

Mano e os jogadores esperam um Pacaembu lotado e junto com o time. O fator casa é fundamental, argumentam. “Precisamos impor nosso ritmo, mas da maneira correta, sem deixar o adversário contra-atacar. Em casa é preciso ter calma para vencer e o torcedor estará do nosso lado”, disse Mano, que pediu o Corinthians sufocando o rival. “O importante é ter noção da nossa qualidade e partir para cima desde o começo”, completou Ronaldo.

Em sua primeira participação na Libertadores, o Racing também poupou titulares na última rodada do Campeonato Uruguaio e perdeu por 3 a 0 para o Cerrito. A equipe de Juan Verzeri não tem conseguido atingir um bom desempenho e ocupa a modesta 11ª colocação, com seis pontos ganhos em cinco jogos. O destaque é o jovem meia Matías Mirabaje. O principal atacante é Néstor Silva.

CORINTHIANS X RACING

Data: 24/02/2010, quarta-feira
Local: estádio do Pacaembu, em São Paulo (SP)
Horário: 21h50 (de Brasília)
Árbitro: Raúl Orosco (BOL)
Auxiliares: Jorge Calderón (BOL) e Juan Arroyo (BOL)

Corinthians
Felipe; Alessandro, Chicão, William e Roberto Carlos; Ralf, Elias, Tcheco e Jorge Henrique; Defederico (Iarley) e Ronaldo
Técnico: Mano Menezes

Racing
Contreras; Brasesco, Hernández, Pallás e Tejera; Vega, Ostolaza, Flores e Matías Mirabaje; Néstor Silva e Quiñónes
Técnico: Juan José Verzeri

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